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美国中学教育系统概述

美国的高中有公立学校,私立学校和寄宿学校。每种学校都有不同的好处、成本和选择方案。

公立学校是美国学生就学的主要的教育机构,除非有一些美国政府支持的国际交流项目,一般不向国际学生开放。国际学生大多要到私立学校和寄宿学校就读。

私立学校由私人所有和管理,有时候在校园内或安排寄宿家庭为国际学生提供食宿。

寄宿学校拥有私立学校和大学的一些特征:所有的学生在校园生活、学习、吃和睡,项目由私人拥有和管理。想得到良好教育的最好方法是看各学校的等级排名,而不是看它们的规模和地点如何。

寄宿学校通常会提供一个非常积极的学习环境。寄宿学校往往有很高的学术标准,某些寄宿学校非常著名,在那里就学非常有助于将来的本科申请。此外,寄宿学校类似于大学之处还在于,它们也是由私人资助和高度选择性地录取学生。寄宿学校独特的一面是它们往往在某一个专业领域擅长。一个学校可能会强调他们将户外项目加入课程,另一个学校可能会强调它的学术要求非常严格。

美国初中基本介绍。

一旦孩子完成小学教育(一年级–五年级),他们就要进入初中学习(六年级–八年级),3年后学生进入高中学习(九年级–十二年级)。

  • 六年级 11-12 岁
  • 七年级 12-13 岁
  • 八年级 13-14 岁

初中课程通常包括数学、英语(写作与文学)、科学、社会研究、体育和选修课。学校早上8点开始上课,下午3点结束,包括六节课和午餐时间。初中的分数对学生将来申请大学的影响不大,但它也是很重要的,因为学生可以利用这一时期培养学习技能,成为一个有责任心和能自我激励的学生。如果学生想去一个顶尖大学上学,他在这一时期就需要开始思考如何到了高中努力实现这个目标。

在初中学习结束后,学生会升入高中,在高中学习四年。每一年,学生需要完成一个级别的教育。学生的级别是接着小学和初中按数字排序的。他们的年级、称呼和平均年龄如下:

年级

称呼

年龄

九年级

一年级新生

14-15 岁

十年级

二年级学生

15-16 岁

十一年级

三年级学生

16-17 岁

十二年级

四年级学生

17-18 岁

 

高中的课程通常包括数学、英语(写作与文学)、科学、社会研究、体育和一些具体的无需重复选修的课程(例如,健康类、艺术类和外语等),和选修课。一天的学习从早上7:30开始上课到下午3点结束,包括七节课和午餐休息。如果学生参加课外活动,通常是在放学后或者傍晚举行。

每年开学前,学校会按学生上一年的成绩将学生分成不同的班(一般有天才班、普通班和有特殊需要班),成绩好的学生会学一些更高级深入的课程,这有助于他们为高一级的教育做好准备。学生自己选择班的灵活性不大。课程强调学习和成绩,但也强调对话、课堂参与、发展批判性思维技能、创造力、尊重自我表现、肯定和关注等其它方面。学生们每年需要参加所在州制定的的统一测试,以确保每个班级都达到一定的学术水平。学生们被要求在基本掌握所有科目的内容之外,努力寻求自己感兴趣的技能。

学生们不会在全天只呆在同一个教室上课;相反,他们会根据自己的课程表不停地变换教室(因此,他们各门课的同学通常不会是同一群人)。但老师们不会换教室,因为每个老师一般都会讲授自己擅长的科目。所有的老师都至少是大学毕业生,但许多人也有硕士学位甚至博士学位。老师们也会被分配,一个老师通常只教某个年级的学生,因此九年级学生的老师就不可能同时是第十,第十一或第十二年级学生的老师(至少这适用于一些大学校,在一些小学校,因师资紧张,可能有些老师会教多个年级的课程)。一个班通常有二十五至三十名学生。学校不要求学生做清洁教室的活动,但鼓励学生们整齐有序。学校还期望他们有课堂参与,与教师和其它学生建立良好的关系,并通过加入俱乐部、球队、学生组织或其他类似的机会成为领导者。

学生们会收到家庭作业,要求学生们在家里完成然后在另一天交给老师。学生们通过做家庭作业,可以巩固和加深课上所学的知识。每个班的老师负责布置家庭作业,并不是所有的学生都有同样的作业量。家庭作业包括一些额外的练习或阅读新材料,或写有说服力的作文,筹款活动,小组研究项目或准备一次演讲。学生的成绩基于几个因素,包括课堂参与和出勤率,考试成绩,完成家庭作业,作文和其他课堂作业。学生们被要求在每一年获得一定的信息量,但是分数所反映的课堂参与和批判性思维技能的发展与学习和记忆的方式同样重要。

学生有很多选修课可供选择,在他们攻读具体学科,寻求体育或服务的机会的同时,这些选修课可鼓励他们培养自我发现的能力。选修课专注于技能或研究。技能性的选修课会更有助于培养创造力和技能,如学习戏剧、艺术,参加乐队、辩论、合唱团,维修机械,进行运动或舞蹈等等。研究性的选修课会更有助于提高学生的数学、科学和技术水平,如:会计,先进的计算机技术,商业法和管理,视听产品,机器人技术,计算机编程,经济学,法学概论,音乐理论,心理学,社会学等等。

学生的每门课都会有评分,学生所有的学分成绩会被分别汇总,得出一个平均分数(GPA)。学生的平均分数是非常重要的。作业或考试成绩将被分为 “A”“B” “C”,“D”,或“F”几个等级,如果按100分衡量,“A”是指学生得到90至100分。“B”是指学生获得80至89分,依此类推。 “F”是指学生获得65分或低于65分,被认为是不及格。如果学生获得一个“F”,意味着他没有通过,必须重修课程。平均分数(GPA)的区间为0.0 - 4.0,4.0是最高的分数。

学生需要保持一定的GPA才能毕业,如果学生希望以后申请大学,获得奖项并以优异的成绩毕业,或应邀加入任何学术团体,也必须保持一定的GPA。这一评分系统与初中和大学的评分系统是一样的。下表是一个字母等级、具体得分和换算成GPA值的图表:

等级
( A > B> C > D > F )

按100分的分数值
(100 > 0)

平均分数
(4.0 > 0.0)

A

90 – 100

3.5 – 4.0

B

80 – 89

3.4 – 2.5

C

70 – 79

1.5 – 2.4

D

66 – 69

1.0 – 1.4

F

65 – 0

0.0

 

在公立或私立学校学习的国际学生必须每年付足学费。国际学生还要准备付其它费用,包括申请签证的费用,到美国的机票费用,付给寄宿家庭的住宿费用,每天的零花钱,短途旅行的费用和应付紧急情况的费用等等。在寄宿学校就读或住在寄宿家庭的国际学生需要付全部的学费,但学费多少取决于学校的质量和地点。这些国际学生还要自己付住宿和吃饭的全部费用。

在高中阶段,学生寻求实现不同的目标。在高中的第三年和第四年,学生要分别参加PSAT考试和SAT测试(或者TOFEL托福或ACT美国高考)。这些测试成绩将被用于大学申请。高校招生办公室不仅分析这些测试成绩,同时也要评估学生的作文、平均分(GAP)、班级、排名、老师的推荐信、课外活动清单、领导能力和志愿者工作。学生想使自己的申请有吸引力就要在所有领域里做得好,但此外,学生还需要在一项课外活动或学科上有擅长。这一擅长的学科通常是该学生到大学后主修的专业。尽管所有因素都很重要,但一个学生若想去顶尖大学,他(或她)的SAT考试分数还需要很高。许多顶尖大学(甚至一些中等的大学)都对SAT考分规定了最低成绩要求。学校不会安排过多的时间帮学生准备SAT考试 ,因此学生必须注重校外自主学习,自主提高。

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