美国本科教育系统概述

大学本科学位是美国人寻求得到的最常见的学位。大多数美国雇主要求员工拥有本科学位,因为该类学位不仅仅要求学生花费大量时间学习一般知识,也帮助学生掌握一些将用于职场的具体技能。申请大学的竞争十分激烈,因为很多有才华的学生申请入学,而且申请程序本身也很复杂。学生几乎总是被要求提交特定的文章,推荐信,成绩单和更多材料。这也是为什么教育顾问对学生申请有益的原因,因为他们熟悉大学的申请过程,能指导学生使之有较高的机会被录取,帮学生发现适合其目标、愿望和职业生涯要求的大学。

当学生被大学录取了,他们一般搬进大学校园的公寓楼。大学一般都有食堂、医生、警察、图书馆、公园、实验室、活动中心,和许多其他设施,使校园就像一个小世界一样。每个大学都努力使校园环境宜人,在促进学术学习的同时,也促进领导能力的提高和人际关系的和谐。每个大学并不想像制造模具那样千篇一律,不期望出来的学生千人一面。相反,大学的目标是使学生具有好成绩,满怀信心地进入工作领域,在学习了解所有基本知识之后,在自己的领域内有高度的专业知识和经验。

大学一般实行学期制,学生们在不同的年级选修不同的课程。一个学期一般为十六周,一个学年分两个学期(秋季和春季学期)。虽然在夏季和冬季也有一些课程,但是只有那些有具体需要的学生才会选修。全日制学生每学期通常需要选修5门课,每门课有一定的学分。一般的课为三个学分。因此,如果一个新生在两个学期内各选5门课,他在第一年就将获得三十个学分,然后开始第二年的学习。不过,这并不意味着他拿够120个学分后,就可以四年毕业,依据专业的不同,他可能需要超过120个学分才能毕业。

  • 大学一年级      0-29 学分
  • 大学二年级     30-59 学分
  • 大学三年级             60-89 学分
  • 大学四年级          90+ 学分

每个学生可以挑选自己的班级和专业。新生可以通过大学提供的课程表上选择课程(课程一般包括科学、写作、社会和行为科学、数学、通信、计算机知识、运动学、人文学和美术等等)。每个课程往往有不同的班级,学生们可以各取所需。例如,如果想得到科学课的学分,学生可以选修生物、天文,或化学。要上高级别的课程,学生必须已经选修过基础课。虽然每所大学都有自己的系统要求和先决条件,但是大部分都是非常相似的。例如,如果要选修物理学,学生将不得不先学习代数和其他一些基础数学课。如果一个学生是英语专业的,那么他需要选修写作I 和II,以及像交流类的课程。一旦达到基础要求,学生可以选修专业课程,提升课程难度。在大二要结束的时候,他将需要选定专业。 “专业”指的是学生学习的主要内容。这意味着他将选修与此相关的更多的课程,专业名也将被列在他的文凭上。因为大学教育是以学生的目标为导向,学生们可以选择不同的方案,来丰富他们的专业。例如,学生可以获得双学位,或少选一些课再拿到一个辅助的专业学位。按照每个学生的不同目标,每个学生可以和自己的导师(在大一时,学校一般会安排一位教授为学生提供咨询辅导,该教授即为学生的导师)一起设计安排学业的进展。如果一个学生修满了需要的最低学分,平均成绩在一定程度之上,完成了专业所需的课程作业,那么他(或她)就可以毕业。除非专业有具体要求,否则学生们不会有毕业考试。

教授会给学生每门课的作业和考试评分。所有学生的学分成绩会被分别汇总,得出一个平均分数(GPA)。学生的平均分数是非常重要的。作业或考试成绩将被分为 “A”“B” “C”,“D”,或“F”几个等级,如果按100分衡量,“A”是指学生得到90至100分。“B”是指学生获得80至89分,依此类推。 “F”是指学生获得65分或低于65分,被认为是不及格。如果学生获得一个“F”,意味着他没有通过,必须重修课程。平均分数(GPA)的区间为0.0 - 4.0,4.0是最高的分数。学生需要保持一定的GPA才能毕业,如果学生希望以后申请研究生院,获得奖项并以优异的成绩毕业,或应邀加入任何学术团体,也必须保持一定的GPA。下表1.1(下同)是一个字母等级、具体得分和换算成GPA值的图表:


等级
( A > B> C > D > F )

分数
(100 > 0)

平均分数(GPA)
(4.0 > 0.0)

A

90 – 100

3.5 – 4.0

B

80 – 89

2.5 – 3.4

C

70 – 79

1.5 – 2.4

D

66 – 69

1.0 – 1.4

F

65 – 0

0.0

表格 1.1 –美国学校的基本评分系统

作业是由每个老师决定的,因此作业量和问题类型取决于课程。老师们可自主地创建自己的教学大纲(考试日期、研究领域等),安排考试,和设计评判学生作业的理论方法。教师根据课堂参与、文章、小组演讲报告、口头发言、家庭作业、实地考察和阅读等因素相结合来决定分数。在每学期开学时,老师会告诉学生每个活动占最后总分数的百分比。例如,文章部分可占为25%,期中考试占25%,期末考试占25%,课堂参与和家庭作业占最后的25%。老师可以决定调整各部分所占的比重。此外,老师还设计整个学科的内容,包括讲课的进度、材料和重点。老师们有足够的学识可以做到这一点,因为他们多数人拥有博士学位,另外有少数人拥有硕士学位。

每门课可以有数百名学生,也可以有1名学生(人数多少根据大学和课程材料深浅而定)。课程的时限和结构也比较灵活。就一门课来说,学生通常会每周上三次课(周一、周三和周五)或每周两次(周二和周四)。整个学期16个星期中的最后一个星期为考试时间。

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